Major League Baseball canceló el Día Inaugural de la temporada 2022, y el comisionado Rob Manfred anunció el martes que el deporte perderá juegos de temporada regular debido a una disputa laboral por primera vez en 27 años después de que las enconadas negociaciones de cierre patronal colapsaron horas antes de la fecha límite impuesto por los dueños.

Manfred dijo que cancelará las dos primeras series de la temporada que estaba programada para comenzar el 31 de marzo, reduciendo el calendario de 162 juegos a probablemente 156 juegos como máximo. Manfred dijo que la liga y el sindicato no han hecho planes para futuras negociaciones. A los jugadores no se les pagará por los juegos perdidos.

«Mi mayor esperanza es que lleguemos a un acuerdo rápidamente», dijo Manfred. «Estoy realmente decepcionado de que no hayamos llegado a un acuerdo».
El jefe del sindicato, Tony Clark, hablando en una conferencia de prensa más tarde el martes, dijo que los jugadores «siguen comprometidos con el proceso de negociación y con volver al campo lo antes posible».

«Los jugadores quieren jugar, todos lo saben. Pero la razón por la que no jugamos es simple: el cierre patronal es el arma económica definitiva. En una industria de $10 mil millones, los propietarios han tomado la decisión consciente de usar esta arma contra el mayor activo que tienen los jugadores. Pero el grupo no se dejará intimidar. He visto más unidad en los últimos años que en cualquier otro momento de nuestra historia reciente», apuntó Clark. «El tranque laboral lo impuso MLB, la fecha límite para negociaciones lo puso MLB. Este es un día triste para el béisbol».

Después de que las partes lograran avances durante 13 sesiones de negociación durante 16½ horas del lunes, la liga envió al sindicato de jugadores una «mejor y última oferta» el martes en el noveno día consecutivo de negociaciones.

Los jugadores rechazaron esa oferta, preparando el escenario para que MLB cumpliera con su amenaza de cancelar el Día Inaugural.

«Hoy no fue un día particularmente productivo», dijo Manfred.

En un comunicado, el sindicato dijo que «no están sorprendidos» por el resultado.

«Rob Manfred y los dueños de la MLB han cancelado el inicio de la temporada. Los jugadores y fanáticos de todo el mundo que aman el béisbol están disgustados, pero lamentablemente no sorprendidos», dijo la MLBPA en un comunicado.

«Desde el comienzo de esta negociación, los objetivos de los Jugadores han sido consistentes: promover la competencia, proporcionar una compensación justa para los Jugadores jóvenes y defender la integridad de nuestro sistema de mercado. En el contexto de ingresos crecientes y ganancias récord, no buscamos nada más que un acuerdo justo.

«Lo que Rob Manfred caracterizó como un ‘cierre patronal defensivo’ es, de hecho, la culminación de un intento de décadas por parte de los propietarios de romper nuestra fraternidad de jugadores. Como en el pasado, este esfuerzo fracasará. Estamos unidos y comprometidos con negociar un trato justo que mejorará el deporte para los jugadores, los fanáticos y todos los que aman nuestro juego».

A las 5:10 p. m., Manfred emitió una declaración que muchos fanáticos temían: el Día Inaugural no se hará nada, normalmente un estándar de primavera de renovación para los fanáticos en todo el país y algunos en Canadá también.

El noveno paro laboral en la historia del béisbol será el cuarto que causa la cancelación de los juegos de la temporada regular, dejando a Fenway Park y Dodger Stadium tan tranquilos el próximo mes como lo han estado el Joker Marchant Stadium y Camelback Park durante el tercer entrenamiento de primavera interrumpido consecutivo. .

«Las preocupaciones de nuestros fans están en lo más alto de nuestra lista de consideraciones», dijo Manfred.

El paro, en su día 90, hundirá un deporte tambaleado por la pandemia de coronavirus y afectado por numerosos problemas en el campo en una pausa autoinfligida por la incapacidad de los jugadores y propietarios para dividir una industria de $10 mil millones. Al perder juegos de temporada regular, el escrutinio recaerá aún más intensamente sobre Manfred, el comisionado desde enero de 2015, y Tony Clark, el ex primera base Todos Estrellas que se convirtió en líder sindical cuando Michael Weiner murió en noviembre de 2013.

«Manfred tiene que irse», tuiteó el lanzador Chicago Cubs Marcus Stroman.

Los paros anteriores se basaron en cuestiones como el tope salarial, la compensación de los agentes libres y las pensiones. Este es prácticamente y únicamente por dinero.

Esta lucha tardó años en gestarse, con jugadores enojados porque las nóminas disminuyeron un 4% desde 2015 hasta el año pasado, muchos equipos desecharon una parte de los oficiales veteranos de alto precio en favor de jóvenes de menor precio y algunos clubes se dieron por vencidos. en competir a corto plazo para posicionarse mejor para los próximos años.

El deporte cambiará con su segunda temporada abreviada en tres años. El calendario de 2020 se redujo de 162 juegos a 60 debido a la pandemia, una decisión por la que los jugadores presentaron una queja y aún están litigando. La interrupción creará otro problema si se eliminan 15 días de la temporada: a estrellas como Shohei OhtaniPete AlonsoJake Cronenworth y Jonathan India se les retrasaría un año más para llegar a la agencia libre.

Los jugadores perderían $20.5 millones de dólares en salarios por cada día de la temporada que se cancele, según un estudio de The Associated Press, y los 30 equipos perderían grandes sumas que son más difíciles de precisar. Los miembros del subcomité ejecutivo del sindicato son los que más perderán, con Max Scherzer perdiendo $232,975 por cada día de temporada regular perdido y Gerrit Cole $193,548.

Scherzer y el relevista agente libre Andrew Miller estuvieron presentes en las conversaciones. Ambos se detuvieron para firmar autógrafos para los fanáticos cuando salían del Roger Dean Stadium, el hogar de entrenamiento de primavera vacante de los St. Louis Cardinals y Miami Marlins donde se han llevado a cabo negociaciones desde la comienzo de la semana pasada.

Los primeros 86 juegos de la temporada de 1973 fueron cancelados por una huelga por las negociaciones de pensiones, la temporada de 1981 se fracturó por una huelga de mitad de temporada de 50 días por las reglas de compensación de la agencia libre que canceló 713 juegos y una huelga que comenzó en agosto de 1994 por el intento de la gerencia de obtener un tope salarial canceló los últimos 669 juegos y provocó un retraso de tres semanas de la temporada de 1995, cuando los horarios se redujeron de 162 juegos a 144.

Los jugadores y los propietarios entraron en la fecha límite con mucha diferencia en muchos temas clave y otros sin resolver. Las propuestas más polémicas involucran umbrales y tasas de impuestos de lujo, el tamaño de un nuevo fondo de bonificación para jugadores previos al arbitraje, salarios mínimos, elegibilidad para el arbitraje salarial y el deseo del sindicato de cambiar la fórmula de reparto de ingresos del club.

Si bien las diferencias se habían reducido en los últimos días, los lados permanecieron separados, y la distancia dependía del punto de vista.

MLB propuso aumentar el umbral del impuesto de lujo de $210 millones a $220 millones en cada una de las próximas tres temporadas, $224 millones en 2025 y $230 en 2026. Los jugadores pidieron $238 millones este año, $244 millones en 2023, $250 millones en 2024, $256 millones en 2025 y $263 en 2026.

MLB propuso $25 millones anuales para un nuevo fondo de bonificación para jugadores previos al arbitraje, y el sindicato bajó de $115 millones a $85 millones para este año, con aumentos anuales de $5 millones.

La liga también aumentó su propuesta de salarios mínimos de $675 000 a $700 000, aumentando $10 000 por año. Esas cifras se basan en un aumento a 12 equipos de postemporada y la adición de cinco espacios de lotería en el draft.