La Asociación de Jugadores de Béisbol de las Grandes Ligas dijo el jueves que el promedio de 2020 habría sido de $3.89 millones si se hubiera jugado una temporada completa. Eso fue un 4.2% menos que el promedio de 2019 de $4.05 millones y representó una disminución del 5.2% del promedio récord de poco menos de $4.1 millones en 2017. El promedio comenzó a deslizarse en 2018, cayendo en $1,436.

Debido a que la pandemia hizo que los jugadores recibieran aproximadamente el 37% de su salario el año pasado, el promedio real se desplomó a $1.59 millones, su nivel más bajo desde 1998.

«Hemos sido consistentes en nuestra posición de que las tendencias actuales en nuestro juego deben abordarse con respecto a la falta de incentivos para competir y la necesidad de que el sistema refleje mejor el valor creado por los jugadores en todo el espectro de tiempo de servicio», dijo el jefe sindical Tony Clark dijo en un correo electrónico a The Associated Press. «Si bien hay otras fuerzas en juego y preocupaciones que tenemos además de las anteriores, esperamos discutir cada uno de los temas que acabo de resaltar como una forma de hacer avanzar nuestra industria».

Antes de 2018 y 2019, el promedio no había disminuido en años consecutivos desde que el sindicato comenzó a rastrearlo en $19,000 en 1967. Antes de los últimos tres años, las únicas disminuciones habían sido en 1987, cuando los clubes fueron declarados culpables de colusión por un árbitro contra los agentes libres; en 1995, tras el fin de una huelga de siete meses y medio; y en 2004.

La caída del año pasado mostró el creciente desequilibrio entre las mejores estrellas y otros jugadores. El promedio cayó a pesar de que Gerrit ColeStephen StrasburgAnthony Rendon y Christian Yelich comenzaron contratos a largo plazo que garantizan $215 millones o más.

La encuesta anual del sindicato incluyó a 1,087 jugadores, en comparación con 988 en 2019. Se programó que las listas activas se expandieran de 25 a 26 para la temporada 2020 y subieron a 28 debido a la pandemia, que probablemente es responsable de parte de la disminución. Más jugadores estaban en las ligas mayores con salarios más cercanos al mínimo, que subió a $563,500 desde $555,000.

Sin ajustar por la pandemia, el promedio de jugadores con cinco a seis años de servicio en las Grandes Ligas, el grupo a un año de la agencia libre, cayó de $7.57 millones en 2019 a $6.51 millones en 2020.