Panorama comienza a aclararse en MLB

Finalmente, la fealdad está empezando a disminuir. Debido a que la lucha y la discordia son elementos fundamentales de la relación entre las Grandes Ligas y la Asociación de Jugadores de MLB, la posibilidad de que reaparezcan de la nada, como las enfermedades autoinmunes con la intención de arruinar una temporada de béisbol, sigue siendo palpable. Y, sin embargo, en los últimos días, las partes han llegado al lugar donde siempre estaban obligados a terminar: listos para discutir realmente cómo será una temporada 2020.

La propuesta largamente esperada de MLB sobre un plan económico para este año se enviará al sindicato a principios de la próxima semana, dijeron varias fuentes informadas sobre las intenciones de la liga a ESPN. La postura y el acicalamiento de las últimas dos semanas disminuirán y darán paso a una pelea más productiva, del tipo que responde a la pregunta más importante: ¿Habrá béisbol en 2020?

Si bien se ha avanzado en los elementos de salud y seguridad de un retorno, persisten los desacuerdos fundamentales sobre el dinero. Es el tipo de problema que, en circunstancias normales, llevaría meses resolver. El béisbol no tiene meses. Tiene días. Y en cualquier línea de tiempo acelerada, deben existir dos elementos primordiales para que un acuerdo se una: motivación y confianza. El primero es fácil. Ambas partes reconocen que un acuerdo de 2020 no es solo un acuerdo para 2020; el futuro a corto y largo plazo del deporte en él.

La confianza, por otro lado, es difícil de conseguir, y si esto se desmorona, si la ausencia de una negociación de buena fe condena la temporada de béisbol 2020, no será directamente debido a la pandemia de coronavirus. Será porque la erosión de la confianza en los últimos años entre los líderes de ambos lados envenenó y contaminó el paisaje hasta el punto de que un acuerdo nunca iba a suceder en primer lugar. Por muy cínico que parezca, está lo suficientemente cerca de la verdad como para incomodar a todos los involucrados y motivarlos a pasar el resto de mayo asegurándose de que las gallinas dormidas no lleguen a un verano y otoño de vacío.

Transparencia y simplicidad son las claves. Incluso si hay un desacuerdo sobre la verdadera naturaleza de las finanzas de los equipos, que siempre la ha habido y siempre la habrá, eso no ha demostrado ser, en el último cuarto de siglo, una brecha insalvable. Cuanta más información ofrezca la liga, más cómodo se sentirá el sindicato para reconocer las dificultades que enfrentan los equipos. Aunque un acuerdo que cubra los próximos dos años antes de que caduque el actual convenio colectivo sería ideal, tampoco es realista. «El calendario», dijo un funcionario de alto rango, «no es nuestro amigo». Centrarse en el presente, en 2020, en hacer que los jugadores jueguen y que haya partidos, es la única obligación razonable de las próximas conversaciones.

Los tics tacs del reloj suenan a todo volumen. El adelanto de $170 millones para los jugadores se acaba el domingo. El tiempo de fingir ha terminado. La temporada de béisbol depende de ello. Ahora es el momento, el único momento, para responder las preguntas más difíciles.

¿Habrá béisbol este año?

Realmente tenías que comenzar con la más difícil.

Nadie dijo que esto sería fácil.

Bien. ¿Qué tal esto? Los tomadores de decisiones que responden esa pregunta son escépticos profesionalmente porque no pueden darse el lujo de responder con optimismo, pero ven un camino hacia un acuerdo. Habrá altas horas de la noche, innumerables llamadas de Zoom, interminables negociaciones y compromisos. Toda la operación es frágil. Y los próximos días son primordiales.

«Todo», dijo un funcionario de alto rango involucrado en las discusiones, «va a suceder la próxima semana».

El comité de política laboral de MLB, que establece la estrategia de la liga en estos asuntos, planea reunirse el viernes. Su decisión sobre un enfoque: ¿abandona cualquier noción de una división de ingresos, que el sindicato ha considerado que ni siquiera va a considerar, o continúa empujando las cosas hacia ese callejón sin salida?, nos ofrecerá la mejor visión de la viabilidad de cualquier acuerdo.

El comité está consciente de que continuar sugiriendo una división de ingresos se encontrará con una respuesta polar opuesta del sindicato y solo afianzará el estancamiento. La falta de progreso esta próxima semana acabaría con el deseo de la liga de comenzar el entrenamiento de primavera 2.0 a mediados de junio y comenzar la temporada a principios de julio. Para finales de mayo, o tal vez el primer día o dos de junio, es el objetivo.

Entonces, ¿por qué no establecer una fecha límite para un acuerdo?

No es la peor idea. Una fecha límite ejerce presión sobre los lados. Pero es la presión que ya sienten. Si hay una fecha límite para el 1 de junio y no la alcanzan, es más probable que las negociaciones imploten. Si están cerca de un acuerdo el 1 de junio y lo completan el 3 de junio, la falta de una fecha límite habrá sido responsabilidad de todos. No es necesario agregar otro elemento potencialmente desestabilizador a las negociaciones ya precarias.

Retrocedamos. ¿Puede explicar de qué se trata todo esto?

Multimillonarios y millonarios peleando por miles de millones.

Suena divertido.

Oh, algo hilarante. Aquí están los detalles principales: MLB, que generalmente genera más de $10 mil millones al año en ingresos, se está preparando para recibir una fracción de eso. Los equipos, cuyo flujo de efectivo generalmente proviene de los ingresos de las asistencias, no cosecharán nada de eso sin fanáticos en las gradas. Quieren que los jugadores, que en un acuerdo de marzo con la liga acordaron un recorte salarial significativo (se les pagará una parte prorrateada de su salario dependiendo del número de juegos jugados), permitan un recorte mayor. Pero los jugadores creen que esos términos son férreos. La liga cree que una cláusula en el acuerdo de marzo exige una mayor conversación sobre el salario en el caso de partidos jugados en estadios vacíos.

Por mucho que ambas partes reconozcan la óptica miserable de discutir sobre grandes sumas de dinero en medio de una crisis de desempleo, eso no ha detenido las disputas.

¿Cuál es la culpabilidad del sindicato en eso?

Los jugadores no se han hecho ningún favor a sí mismos, pero también están en una posición poco envidiable en la que defenderse se ve codicioso y jugar a ser tímido corre el riesgo de proyectar debilidad (incluso si, en realidad, ilustrara una gran cantidad de disciplina y astuto).

Noticia de última hora: los jugadores no son codiciosos por mantener la posición de que el recorte salarial del 50% que ya deben tomar es suficiente. Tienen el mismo derecho que la propiedad para proteger su dinero. Por qué las empresas obtienen el beneficio de la duda, pero la mano de obra no lo es, es un misterio que desafía todas las formas de lógica, pero aquí estamos, con Chris Russo, a quien MLB le paga, mandando a la MLBPA ‘al infierno’, algo que se siente como un sentido histérico en todos los sentidos.

Pero dado que el infierno tiene una cuarentena de dos semanas vigente para los recién llegados, el sindicato probablemente declinará hacer ese viaje. Aquí es donde debe ir: a cualquier lugar necesario que garantice que los jugadores estén bien informados, no por un segmento de la ignorancia de los medios, sino de la naturaleza y el contenido de su estrategia, de cómo, si está dispuesto a negociar con la liga, eso dar y recibir es elemental y no muestra fragilidad.

El acuerdo de marzo, por ejemplo, ha dejado a algunos jugadores confundidos. El liderazgo sindical ha dicho infaliblemente a su miembros que tiene derecho a un prorrateo total. Esta es su interpretación. No están vacilantes. El acuerdo en sí no se distribuyó ampliamente, y tres jugadores representados por diferentes agencias dijeron que sus agentes, que son abogados, querían analizar los detalles pero no pudieron. Esto llamó especialmente la atención después de que Joel Sherman, del New York Post, escribió esta semana sobre una conversación entre funcionarios de la liga y del sindicato sobre la cláusula de factibilidad económica en el acuerdo que MLB cree que le da derecho a solicitar más concesiones financieras.

El sentimiento de que MLB está utilizando la pandemia para ejecutar un robo de dinero está en el corazón de los intentos del sindicato de reunir a sus miembros. Es un gran argumento de venta. Ha funcionado. Ahora llega el momento del pivote. Por más inherente que sea a la desconfianza, por más dudas que tengan los jugadores de los propietarios, tratarlos como profundamente e irremediablemente avariciosos es el tipo de cosa que condena una temporada.

¿Y los propietarios?

Están en modo de acumulación de activos. Lo último que quieren es que los problemas financieros en 2020 pongan en peligro su propiedad. Dicho esto, una persona con conocimiento de las finanzas de los equipos dijo: «Esto no es un problema de solvencia, es un problema de liquidez».

Lo que significa que los equipos deberían tener menos problemas con los compromisos financieros a largo plazo (solvencia) que a corto plazo (liquidez). Algunos equipos dicen que su escasez de liquidez es grave, lo que llevó a la MLBPA a entregar una solicitud masiva de información financiera de la liga. Esta es otra área en la que la transparencia y la simplicidad podrían mover montañas. Si la liga ofrece una ventana más amplia a su negocio que no cubre necesariamente todo el alcance de lo que busca el sindicato, es el tipo de gesto que apreciarán las personas razonables.

En una actualización a los jugadores obtenida por ESPN, la MLBPA hizo referencia a una carta enviada por la liga al sindicato a principios de esta semana. El sentimiento era conciliador. Ambas partes sufrirán financieramente. Por el bien del béisbol, ahora y en el futuro, es hora de establecer el marco para hacer un trato.

 

 

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