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Padres esperan mucho de Manuel Margot como CF

margot3A los 22 años y en su temporada de novato, el dominicano Manuel Margot superó todas las expectativas que pudieron haber tenido los Padres para él en la temporada 2017.

Específicamente, los Padres le habían pedido a Margot que le sacase provecho a su velocidad en la parte alta del lineup, y que también fuese un ancla en el jardín central con su excelente defensiva. Misión cumplida en casa caso.

El extra lo puso Margot en el plato, gracias al sorpresivo poder que mostró. Tras pasar toda su carrera en ligas menores como un bateador de líneas, los 13 jonrones y promedio de slugging de .409 fueron un agradable e inesperado regalo para los Padres.

Todo comenzó temprano, cuando Margot se convirtió en el primer novato en la historia de los Padres en dar dos jonrones en el primer juego del equipo en casa. Para ese momento, era el mejor prospecto de la organización, una reputación a la que respondió desde el primer día.

Pero ahora está poniendo la mira en metas más altas.

“Cuando eres capaz de convertirte un pelotero que impacta el juego defensiva y ofensivamente, eso es lo que te convierte en una súper estrella”, dijo Margot al final de la temporada pasada. “Eso es yo lo que yo quiero ser”.

Una meta bien grande, sin dudas. Pero los Padres sienten que es capaz de lograrlo, y también están convencidos de que el dominicano será su jardinero central por muchos años. (Junto al receptor Austin Hedges detrás del plato, San Diego espera haber encontrado dos peloteros estelares para la línea central para la próxima década).

Por supuesto, hay mucho espacio para mejorar. Margot bateó .263, con porcentaje de embasarse de .313 y slugging de .409 con 17 estafas, números que quisiese mejorar.

Defensivamente, Margot fue uno de los mejores patrulleros del béisbol durante la segunda mitad de la temporada. Pero debió luchar contra una lesión de pantorrilla en mayo, y su actuación en la primera mitad fue regular. Desde entonces ha declarado que le gustaría ganarse un Guante de Oro, un objetivo que podría no estar muy lejos. SóloBilly Hamilton superó las 8 Carreras Defensivas Salvadas (DRS, por sus siglas en inglés) de Margot el año pasado.

Pero en cualquier caso, el lugar del quisqueyano en el jardín central está seguro.

“Me siento muy bien al saber que el primer día de la temporada Manuel estará cubriendo el jardín central para nosotros”, dijo el manager de los Padres, Andy Green.

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